古代オリンピックはギリシャを中心として紀元前9世紀頃からギリシャ人のみで行われたが、ギリシャがローマ帝国に支配されたことで古代オリンピックは393年を最後に終焉となった。その後フランス人のピエール・ド・クーベルダン男爵が、1892年にオリンピックの復興を唱え1896年の4月に第1回のオリンピックが開催された。

現代のオリンピックでは、その種目数は毎回のように増えてきてますが、概ね女子種目が増えたケースが多いようです。

夏季オリンピックの種目数推移

競技名実施種目数
2016
リオ
2012
ロンドン
2008
北京
2004
アテネ
陸上競技47474746
水泳46464644
サッカー2222
テニス5544
ボート14141414
ホッケー2222
ボクシング13131111
バレーボール4444
体操18181818
バスケットボール2222
レスリング18181818
セーリング10101111
ウエイトリフティング15151515
ハンドボール2222
自転車18181818
卓球4444
馬術6666
フェンシング10101010
柔道14141414
ソフトボール0011
バドミントン5555
射撃15151517
近代五種2222
ラグビーフットボール2000
カヌー16161616
アーチェリー4444
野球0011
トライアスロン2222
ゴルフ2000
テコンドー8888
合計306302302301

冬季オリンピックの種目数推移

競技名種目数
2014
ソチ
2010
バンクーバー
2006
トリノ
2002
ソルトレーク
スキー49403836
スケート25242422
アイスホッケー2222
ボブスレー5555
リュージュ4333
カーリング2222
バイアスロン1110108
合計98868478